Bitcoin falló en El Salvador. El presidente dice que la respuesta es más Bitcoin.

Bitcoin falló en El Salvador. El presidente dice que la respuesta es más Bitcoin.

El presidente salvadoreño, Nayib Bukele, está desarrollando nuevos proyectos lo más rápido que puede.

El experimento del presidente salvadoreño Nayib Bukele para convertir Bitcoin en una moneda nacional oficial junto con el dólar estadounidense, que ha sido la moneda desde 2001, no ha ido bien . Pero cuando la queja de un estafador comienza a desmoronarse, sabe que debe pasar a la siguiente rápidamente. Lo mismo ocurre con los presidentes que hablan rápido.

Más del 91 por ciento de los salvadoreños quieren dólares, no bitcoins. El sistema de pago oficial de Chivo no era confiable en el lanzamiento en septiembre: el beso de la muerte para un nuevo sistema. Los usuarios se unieron para obtener el bono de registro de $ 30, lo gastaron o lo cobraron, luego no usaron Chivo nuevamente . El sistema falló por completo en verificar las fotos de los nuevos usuarios, basándose únicamente en su número de tarjeta de identidad nacional y fecha de nacimiento; Se produjo un fraude masivo de identidad para robar bonificaciones de registro. El precio ridículamente volátil de Bitcoin fue apreciado solo por los aspirantes a comerciantes diarios . Las grandes protestas callejeras contra la implementación obligatoria de Bitcoin continuaron hasta octubre. El gobierno dejó de promover a Chivo en radio, televisión y redes sociales. Se vieron autobuses y camionetas de Chivo con cinta plástica sobre el logo de la empresa.

Los problemas financieros de Bukele persisten. El Salvador no puede imprimir sus propios dólares, por lo que Bukele necesita financiar urgentemente su gasto deficitario. El Fondo Monetario Internacional no le ha prestado al país los mil millones de dólares que pidió Bukele y ha indicado su gran preocupación por el esquema de Bitcoin.

Entonces, Bukele, conocido por un populismo que es mitad aspirante a dictador, mitad Elon Musk, anunció una vez más la política nacional desde el escenario: en la Conferencia Latinoamericana de Bitcoin y Blockchain del 20 de noviembre, Bukele subió al escenario para ver una animación de un radiante platillo volante y describió sus planes para Bitcoin City: una nueva ciudad charter que se construirá desde cero, centrada en la minería de bitcoins y alimentada por un volcán.

Bitcoin City se pagaría con la emisión de $ 1 mil millones en " bonos volcánicos ", a partir de mediados de 2022. Los bonos volcánicos a 10 años pagarían un interés anual del 6,5 por ciento. $ 500 millones de los ingresos por bonos se utilizarían para comprar bitcoins. Los bitcoins se guardarían durante cinco años y luego se venderían para recuperar el precio de compra de 500 millones de dólares; cualquier beneficio de la venta se pagaría como dividendo adicional. Tener $ 100,000 en bonos volcánicos durante cinco años calificaría a los inversionistas para la ciudadanía salvadoreña.

La empresa estadounidense de servicios Bitcoin Blockstream propuso por primera vez los bonos volcánicos a Bukele en julio. Los bonos se emitirán como valores tokenizados en la cadena de bloques Liquid patentada de Blockstream. Samson Mow de Blockstream aseguró a Bloomberg que todos los números funcionarían, bajo la optimista suposición de Mow de que el precio de un Bitcoin alcanzaría el millón de dólares en cinco años.

Los tenedores de la deuda soberana existente de El Salvador no estaban impresionados . Los bonos volcánicos serían una inversión estrictamente peor que comprar los bonos existentes del país y cubrirlos con bitcoins. Los bonos existentes cayeron de 75 centavos por dólar a un mínimo histórico de 63,4 centavos después del anuncio de los bonos volcánicos.

Los bonos se emitirán a través de Bitfinex Securities, una nueva unidad de iFinex, que ejecuta el intercambio de criptomonedas Bitfinex y la moneda estable Tether. iFinex es la compañía que fue multada con $ 18,5 millones por el estado de Nueva York en febrero, y $ 41 millones por la Comisión de Comercio de Futuros y Productos Básicos de EE. UU. en octubre, por reiteradas declaraciones falsas y mala administración durante varios años con respecto a las reservas que supuestamente respaldaban la moneda estable de Tether. El Salvador e iFinex redactarían nuevas leyes de valores para otorgar licencias a Bitfinex Securities para administrar los bonos volcánicos.

Los otros $ 500 millones recaudados de la venta de bonos se utilizarán teóricamente para comenzar la construcción en Bitcoin City, una ciudad charter en una zona económica especial. Bitcoin City no tendría ingresos, propiedad, contrato ni impuesto municipal. El único impuesto sería el impuesto al valor agregado, o IVA, la mitad de los ingresos que se utilizarían para financiar la ciudad y la otra mitad para pagar los bonos.

(La propuesta original de bonos volcánicos de Blockstream sugiere gastar los segundos $ 500 millones en equipos de minería de bitcoins, en lugar de una ciudad, y calcula un precio de $ 50.000 por bitcoin).

La ubicación planificada para Bitcoin City es en el departamento de La Unión en el Golfo de Fonseca, en el extremo sur de El Salvador, donde el país se encuentra con Honduras y Nicaragua. El área tiene una historia de proyectos de desarrollo ambiciosos pero fallidos.

En 2017, el entonces vicepresidente de El Salvador, Óscar Ortiz, propuso una ciudad autónoma en una zona económica especial en La Unión. La ciudad, que nunca se construyó, se basaría en las “ciudades modelo” de Honduras, fundadas con la ayuda de libertarios estadounidenses, como la ciudad recién propuesta en el municipio de Amapala en Honduras, que también permanece sin construir.

En 2018, el entonces presidente Salvador Sánchez Cerén intentó llegar a un acuerdo con China, que en ese momento gastaba mucho en Centroamérica, para establecer el 14 por ciento de la superficie terrestre del país , y aproximadamente la mitad de su costa, como zona económica especial. . Esto incluiría un puerto operado por China en el Golfo de Fonseca y, nuevamente, una ciudad charter en La Unión . Este plan no pasó de la Asamblea Legislativa de El Salvador. Bukele, entonces en la oposición, tuiteó en su momento que era “el proyecto más neoliberal propuesto por un gobierno en la historia de nuestro país. … Así como así, privatizar un territorio. Increíble."

Partes del plan de la ciudad chárter se reciclaron para las diapositivas de Bitcoin City que se reprodujeron detrás del discurso de la conferencia de Bitcoin de Bukele . Las diapositivas mostraban una ciudad circular perfectamente plana, con la plaza central como el logotipo B cruzado de Bitcoin. Se cortaría un trozo del lado del círculo para el volcán Conchagua, que, afortunadamente, no ha entrado en erupción en los últimos tiempos , aunque hay una actividad sísmica considerable y ambos conos tienen aberturas activas para ventilar gas y vapor.

Bukele prometió que la energía geotérmica limpia de Conchagua abastecería a toda la ciudad. Aún no hay una planta de energía geotérmica en Conchagua, aunque El Salvador tiene una experiencia considerable en el aprovechamiento de la energía geotérmica.

Poco después del anuncio de junio de Bukele de que Bitcoin sería moneda de curso legal en El Salvador, tuiteó que el país extraería sus propios bitcoins a través de la planta LaGeo existente en Berlín, Usulután, y un pozo de 95 megavatios que acababa de abrirse. Un contenedor de envío de plataformas mineras de bitcoins se instaló en la planta de Berlín el 29 de septiembre.

El problema es que minar bitcoins en El Salvador no tiene sentido económico. La minería de Bitcoin es un proceso de desperdicio competitivo de electricidad para adivinar un número ganador cada 10 minutos aproximadamente. La entrada de su negocio es la electricidad; por lo que los mineros compiten directamente con todos los demás mineros del mundo, y van donde la electricidad confiable es más barata y el gobierno está dispuesto a hacer la vista gorda ante toda la empresa, un problema urgente desde que China expulsó a los mineros de criptomonedas en mayo.

El precio medio mundial de la minería de bitcoins es de alrededor de cinco centavos por kilovatio-hora ; pero las tarifas industriales en El Salvador son de 13 a 15 centavos por kilovatio-hora . En un período de cuatro días, la operación de Berlín extrajo $ 269 de Bitcoin, y se estimó que había gastado al menos $ 4,672 en electricidad para hacerlo.

El Salvador también tiene usos mucho mejores para la energía geotérmica. A diciembre de 2019 , el país importaba alrededor del 20 por ciento de su electricidad. Las nuevas empresas geotérmicas domésticas reducirían ese porcentaje y los precios de la energía al reducir la dependencia de los generadores de fuel oil.

Las propuestas de la minería de bitcoins y la ciudad de Bitcoin son, en última instancia, distracciones más llamativas de los problemas económicos de Bukele. Bukele ha anunciado varios proyectos grandes en plazos cortos que terminaron con meses o años de retraso y recortaron considerablemente los comunicados de prensa; Bitcoin City será desastroso en proporción directa a lo lejos que Bukele impulse el proyecto, si es que se abren caminos para ello.

Es probable que los bonos volcánicos terminen en manos de los tenedores de Bitcoin, que los compran como una "acción de memes" participativa, en lugar de una inversión normal. El salvadoreño común tiene poco uso de bitcoin; por lo que los bonos volcánicos son la forma de Bukele de llevar el dinero de los tenedores de Bitcoin a la economía salvadoreña y contarlo como dólares.

Bukele se atreverá a descartar todo esto mientras pueda, y periódicamente arrojará nuevos planes sobre la mesa como distracción. Si puede mantener el poder, los usuarios de Bitcoin descubrirán que ha tomado su dinero. Si no puede mantener el poder, entonces su sucesor no sentirá amor por sus fracasados ​​esquemas de Bitcoin.

Cualquiera de los dos escenarios termina con muchos usuarios de Bitcoin decepcionados, porque una economía nacional realmente no puede funcionar con un producto especulativo volátil y manipulado que no se puede utilizar como moneda.

Tanto los usuarios de Bitcoin como Bukele parecen pensar que el otro es un tonto a quien tomarán por todo lo que tienen. Es posible que ambos pierdan. Como, por supuesto, las verdaderas víctimas: 6,5 millones de salvadoreños.

Por  , autor del libro Attack of the 50 Foot Blockchain y el blog de noticias sobre criptomonedas y blockchain del mismo nombre.