Economía de China crece todavía débil 4,8% en enero-marzo

Economía de China crece todavía débil 4,8% en enero-marzo

BEIJING - Los líderes chinos enfrentan presiones para apuntalar el crecimiento económico que se hunde después de que Shanghái y otras ciudades cerraron para combatir los brotes de coronavirus, lo que amenaza con interrumpir el comercio y la fabricación mundiales.

El crecimiento cayó al 1,3% con respecto al trimestre anterior en los primeros tres meses de 2022, por debajo de una tasa del 1,4% en el último trimestre del año pasado, según mostraron datos oficiales el lunes. En comparación con el año anterior, una medida que puede ocultar las fluctuaciones recientes, el crecimiento fue del 4,8 %, frente al 4 % del último trimestre de 2021.

En una señal de que la caída podría estar profundizándose, las ventas minoristas de marzo cayeron un 3,5% respecto al año anterior.

La actividad de este mes "será aún peor", dijo Julian Evans-Pritchard de Capital Economics en un informe. “Es probable que el desempeño económico de China siga siendo mediocre en el corto plazo”.

El gobernante Partido Comunista, que fijó un objetivo de crecimiento del 5,5% este año, ya estaba tratando de revertir una caída que comenzó a mediados de 2021. La presión aumentó después de que el aumento de infecciones del mes pasado llevó a Beijing a suspender el acceso a Shanghái, una ciudad de 25 millones de habitantes, y otros centros industriales.

“Son inminentes más impactos de los bloqueos”, dijo Iris Pang de ING en un informe.

Los meteorólogos dicen que Beijing está utilizando un estímulo cauteloso y específico en lugar de un gasto generalizado, una estrategia que tardará más en mostrar resultados. Los líderes chinos temen que gastar demasiado o que los préstamos bancarios puedan aumentar los costos de vivienda políticamente sensibles o que la deuda corporativa sea peligrosamente alta.

Mientras tanto, China enfrenta más vientos en contra por una posible desaceleración en la Unión Europea, un importante mercado de exportación, debido a la guerra de Rusia contra Ucrania y los precios más altos del petróleo y el gas, según Rajiv Biswas de S&P Global Market Intelligence.

Eso "golpearía al sector de exportación manufacturero de China", dijo Biswas en un correo electrónico.

El flujo de productos industriales se vio interrumpido por la suspensión del acceso a Shanghái, sede del puerto más activo del mundo, y otras ciudades industriales, incluidas Changchun y Jilin en el noreste. Los fabricantes de automóviles globales y otros fabricantes han reducido o detenido la producción en las fábricas chinas.

La interrupción "pesará sobre la actividad en abril y mayo, si no más", dijo Tommy Wu de Oxford Economics en un informe. Es "probable que tenga un impacto significativo en las cadenas de suministro globales".

Las últimas cifras de infección de China son relativamente bajas, pero Beijing está respondiendo a su mayor brote desde el comienzo de la pandemia en 2020 con una política de "COVID cero" que tiene como objetivo aislar a todas las personas que dan positivo.

La demanda de los consumidores, un importante motor económico, se vio afectada por un llamado del gobierno al público para que evite viajar durante el feriado del Año Nuevo Lunar de febrero, normalmente un período de grandes gastos en obsequios, banquetes y turismo.

La producción de fábrica aumentó un 6,5% durante el trimestre respecto al año anterior. La inversión en fábricas, bienes raíces y otros activos fijos aumentó 9.3%, posiblemente reflejando un crédito más fácil.

Este trimestre, las ventas minoristas podrían caer un 5,5 % respecto al año anterior, mientras que la producción de las fábricas se contrae un 1,5 %, según los economistas de Nomura Ting Lu, Jing Wang y Harrington Zhang.

“Los mercados globales subestiman la desaceleración del crecimiento de China”, que “se extenderá al resto del mundo”, dijeron en un informe.

La semana pasada, los reguladores inyectaron 500.000 millones de yuanes adicionales (80.000 millones de dólares) en la reserva de dinero para préstamos al reducir la cantidad de depósitos que los bancos comerciales deben mantener en reserva.

Shanghái ha aliviado los controles que confinan a la mayoría de sus habitantes en sus hogares. Pero aunque a unos 6,6 millones de personas se les permitió salir al aire libre, la mayoría de los negocios permanecieron cerrados.

La agencia que administra el puerto de Shanghái dice que las operaciones son normales. Pero las empresas dicen que el volumen de carga que maneja ha disminuido.

Shanghai es tan importante que el cierre de un mes completo restará un 2% del crecimiento económico anual de China, según Pang de ING.

“Esta pérdida aumentará si el bloqueo dura más”, escribió Pang.

Las autoridades también suspendieron el acceso a Tianjin, un puerto y centro petroquímico al este de Beijing, y Shenzhen, un centro financiero y tecnológico cerca de Hong Kong. Otras ciudades cerraron negocios, les dijeron a los residentes que se quedaran en casa si era posible o impusieron límites de movimiento.

Los economistas han advertido que la siembra de primavera por parte de los agricultores chinos que alimentan a 1.400 millones de personas podría verse interrumpida. Eso dañaría la actividad económica y aumentaría la demanda de trigo y otros alimentos importados, lo que podría hacer subir los precios mundiales, que ya son altos.

China se recuperó rápidamente de la pandemia en 2020, pero la actividad se debilitó a medida que los controles más estrictos sobre los préstamos por parte de los desarrolladores inmobiliarios afectaron la construcción, que genera millones de empleos.

Los inversores esperan ver qué sucede con uno de los mayores desarrolladores de China, Evergrande Group. Ha luchado desde el año pasado para evitar el incumplimiento de pago de $ 310 mil millones adeudados a bancos y tenedores de bonos.

 

 

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