El colapso de las criptomonedas es algo bueno para el clima

El colapso de las criptomonedas es algo bueno para el clima

Las criptomonedas como bitcoin estaban destinadas a ser utilizadas como dinero digital. En cambio, se han vuelto populares como inversiones especulativas. Además de consumir muchos recursos y derrochar inherentemente , las criptomonedas también son increíblemente volátiles. Los precios de las criptomonedas más grandes , bitcoin y ethereum, han caído más del 55% en seis meses, lo que lleva a algunos a sugerir que se necesita una regulación para contener la agitación.

Algunos culpan de la caída de los precios a un contagio específico, una "moneda estable" que colapsa llamada TerraUSD que se supone que está vinculada al dólar estadounidense. Pero es más probable que la caída actual del mercado de criptomonedas sea una combinación de muchos factores.

Durante años, las tasas de interés han estado cerca de cero, lo que hace que los bonos bancarios y las letras del Tesoro parezcan inversiones aburridas, mientras que las criptomonedas y los tokens digitales no fungibles (o NFT, por sus siglas en inglés) vinculados a obras de arte parecen atractivos. Sin embargo, la Reserva Federal de EE. UU. y el Banco de Inglaterra aumentaron recientemente las tasas de interés en la mayor cantidad desde 2000.

Los continuos controles de COVID y la invasión de Rusia a Ucrania también han tranquilizado a los mercados. Bitcoin fue diseñado para ser indiferente hacia los gobiernos y los bancos, pero los inversores generalmente no lo son . Están eliminando las fuentes de riesgo de sus carteras y deshaciéndose de las criptomonedas .

¿La pérdida de Crypto, la ganancia del clima?

Las criptomonedas de "prueba de trabajo" más contaminantes, como bitcoin, ethereum y dogecoin, juntas usan alrededor de 300 teravatios-hora (TW/h) de electricidad principalmente de combustibles fósiles cada año. Bitcoin tiene una huella de carbono anual de alrededor de 114 millones de toneladas. Eso es más o menos comparable a 380.000 lanzamientos de cohetes espaciales , o la huella de carbono anual de la República Checa.

La minería de prueba de trabajo se puede considerar como una forma controlada de desperdiciar energía. El proceso implica que computadoras especializadas tomen repetidamente intentos aleatorios para adivinar una larga cadena de dígitos. La cantidad de potencia informática dedicada a este esfuerzo se denomina tasa de hash de la red.

Si la tasa de hash cae por algún motivo, debido a cortes de energía o caídas de precios, por ejemplo, la dificultad del juego de adivinanzas se ajusta automáticamente para garantizar que la red pueda encontrar un nuevo ganador cada diez minutos. Luego, cada ganador intenta verificar las transacciones que ocurren en la red y recibe 6.25 bitcoins recién acuñados.

Si el juego de adivinanzas es rentable o no depende de cuánto haya pagado el equipo minero para configurar sus computadoras y la energía para hacerlas funcionar. Una encuesta de 2020 indicó que el 39 % de la electricidad que alimenta las máquinas de minería de prueba de trabajo se genera con energías renovables , lo que significa que la mayoría se obtiene con combustibles fósiles, de los cuales el carbón es un actor principal . Cuanto más alto sea el precio de la criptomoneda, más equipos de minería de efectivo estarán preparados para desperdiciar esta electricidad, hasta que los costos de ganar superen las recompensas.

Con la caída del precio de bitcoin, el incentivo financiero para desperdiciar energía para minar bitcoin debería ser menor. En teoría, eso es bueno para el clima. Pero, sorprendentemente, la tasa de hash de la red (y la huella de carbono) se mantiene muy cerca de su máximo histórico, con un promedio de alrededor de 200 quintillones de hash por segundo . La escala de este interés continuo significa que la minería de bitcoins a los precios actuales probablemente siga siendo rentable. ¿Pero por cuánto tiempo?

Puntos de inflexión y espirales de muerte

El valor de Bitcoin ha caído temporalmente por debajo del costo estimado de producción varias veces antes sin un daño significativo a largo plazo en la tasa de hash. Pero si el mercado se estanca durante el tiempo suficiente, las criptomonedas de prueba de trabajo comenzarán a ver a un número creciente de mineros capitular.

Es probable que los mineros con los costos más altos vendan sus tenencias de bitcoins a medida que cae la rentabilidad, creando aún más presión de venta en el mercado. La capitulación a corto plazo entre equipos mineros más pequeños con altos costos (que a menudo usan energía renovable intermitente) es normal.

Pero un efecto dominó con el cierre de las principales empresas mineras una tras otra podría hacer que los precios de las criptomonedas y las emisiones de carbono de la red caigan rápidamente a cero. Este evento se llama espiral de la muerte de bitcoin en lenguaje criptográfico.

Además de las dificultades de los precios de la minería de bitcoins, hay otros posibles puntos de inflexión a considerar. Muchos grandes inversores, especialmente aquellos que compraron a precios más altos, están actualmente bajo el agua, abrumados con grandes bolsas de bitcoin.

Según los informes , el presidente de El Salvador, Nayib Bukele, acaba de aumentar la reserva total de bitcoin de su país a alrededor de 2300, o alrededor de US $ 72 millones a precios actuales. Las pérdidas criptográficas de su país se suman a los temores de un inminente incumplimiento de la deuda que causaría un dolor significativo a quienes no tuvieron voz en la apuesta de su líder.

Prohibición o boicot de Bitcoin

Los inversores destacados pueden encontrar aburridos los mercados bajistas de bitcoin. Pero la investigación muestra que las pérdidas ambientales de las criptomonedas de alto precio son mucho más preocupantes.

El daño causado por la minería de bitcoins afecta de manera desproporcionada a las comunidades pobres y vulnerables, ya que los equipos de minería y los desarrolladores de criptografía se aprovechan de la inestabilidad económica, las regulaciones débiles y el acceso a energía barata. Los mineros de bitcoin pueden descontar el precio de los locales que deseen utilizar estos recursos con fines productivos . Estas comunidades también tienden a enfrentar el final agudo de la crisis climática, que alimenta la criptominería.

Los gobiernos de todo el mundo quieren parecer interesados ​​en las criptomonedas como herramientas para el crecimiento económico . Pero el colapso muestra que Bitcoin es inútil como medio de intercambio principal y como una reserva de valor confiable, lo que genera más dolor que ganancias para la mayoría de los usuarios .

A raíz de la crisis financiera mundial de 2008-10, los gobiernos prometieron tomar medidas enérgicas contra los instrumentos financieros tóxicos con valoraciones ficticias. Para el clima global y una economía estable, tomar medidas enérgicas ahora contra las criptomonedas será una bendición para todos . Pero si los esfuerzos de regulación ambiental no se coordinan a nivel mundial o no tienen el alcance suficiente, el contagio climático de las criptomonedas seguirá creciendo .

 

Artículo de Peter Howson , profesor titular de Desarrollo Internacional, Universidad de Northumbria, Newcastle

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons.