Explicación: pensar globalmente, gastar localmente: acuerdos públicos protegidos en medio de una pandemia

Explicación: pensar globalmente, gastar localmente: acuerdos públicos protegidos en medio de una pandemia

BRUSELAS, 3 de agosto (Reuters) - Los gobiernos y las autoridades locales de todo el mundo han puesto durante décadas a las empresas nacionales en primer lugar en las decisiones de contratación pública masiva que toman con el dinero de los contribuyentes.

Pero a medida que buscan gastar billones en recuperaciones posteriores a la pandemia, y a medida que crece la sospecha occidental de China, muchos están adoptando una postura aún más proteccionista para garantizar que los fondos se gasten localmente para crear o proteger empleos.

Aquí están los principales desarrollos y algunas de las implicaciones.

¿CUALES SON LAS NORMAS?

 

Los 164 miembros de la Organización Mundial del Comercio se comprometen a ofrecer el comercio en los mismos términos con otros socios y a tratar los bienes importados y los producidos localmente por igual, pero en gran parte se les deja a sus propios dispositivos en la contratación pública.

Aunque algunos desafíos legales han cuestionado el papel de las empresas estatales, esto significa que las autoridades nacionales, regionales y locales pueden establecer sus propios términos de manera efectiva.

¿ESTÁN CERRADOS ESTOS MERCADOS?

No exactamente. 48 miembros de la OMC, en su mayoría países desarrollados y sin incluir a China, son signatarios del Acuerdo sobre Contratación General (ACP), creado en 1994 y revisado en 2012.

 

Esto proporciona una liberalización parcial, con sus patrocinadores presentando "listas de cobertura" que detallan qué niveles de gobierno se abrirán y en qué medida.

En el caso de los Estados Unidos, su lista solo cubre 37 estados, un tercio de los cuales excluye las compras de acero para la construcción, vehículos y carbón, mientras que a nivel federal, hay grandes escisiones de compras del Departamento de Defensa, así como para aeronáutica y tránsito masivo.

Beijing ha presentado ofertas para unirse, pero los miembros actuales no las han considerado suficientes para dejar entrar a China.

¿CUÁN GRANDE ES EL MERCADO A NIVEL MUNDIAL?

 

La contratación pública representa entre el 15% y el 20% del producto interno bruto mundial y los compromisos de GPA representan alrededor de 1,3 billones de euros (1,54 billones de dólares) en oportunidades comerciales, según datos de la Comisión Europea.

'COMPRAR AMERICANO'?

Estados Unidos aprobó la Ley Buy American Act en 1933, estableciendo una preferencia por los productos estadounidenses en las adquisiciones federales, lo que estimuló la demanda de materiales de construcción fabricados en Estados Unidos utilizados en el gasto masivo de obras públicas del New Deal.

Desde entonces, las disposiciones de Buy American se han filtrado en las leyes de adquisiciones estatales y locales.

 

La ley fue excluida del GPA, aunque se supone que las exenciones automáticas se aplican a los proveedores de los socios del GPA para las adquisiciones cubiertas por el acuerdo. También hay exenciones, como si el producto no está suficientemente disponible en el país o el costo es irrazonable.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, días después de asumir el cargo, firmó una orden ejecutiva destinada a cerrar las lagunas en las disposiciones, que se aplican a aproximadamente un tercio de los $ 600 mil millones en bienes y servicios que el gobierno federal compra por año. 

La orden de Biden también exige aumentos en el contenido mínimo de EE. UU. Para productos manufacturados comprados con dólares de los contribuyentes bajo las leyes de "Compre productos estadounidenses". Tanto la Unión Europea como Canadá han expresado su preocupación. 

¿QUÉ HAY DE LA POSICIÓN DE CHINA?

 

Tres fuentes con sede en EE. UU. Dijeron a Reuters que Beijing emitió silenciosamente nuevas pautas de adquisición en mayo que requieren hasta un 100% de contenido local en cientos de artículos, incluidas máquinas de rayos X y equipos de imágenes por resonancia magnética. 

El llamado Documento 551 fue emitido a compradores estatales por el Ministerio de Finanzas de China y el Ministerio de Industria y Tecnología de la Información (MIIT), pero no fue divulgado públicamente, dijo un ex funcionario del gobierno de Estados Unidos.

El MIIT no respondió a las consultas al respecto.

Las pautas afectan a una amplia gama de productos, incluidos los dispositivos médicos, que Beijing acordó comprar más bajo los términos del acuerdo comercial de la Fase 1. Por ejemplo, los equipos de imágenes por resonancia magnética, una exportación clave de Estados Unidos en el pasado, enfrentarían un requisito de contenido local del 100%, dijo el ex funcionario.

 

¿EUROPA SE ESTÁ PONIENDO MÁS DIFÍCIL?

Durante años, la Unión Europea ha tenido una política más abierta en materia de contratación pública. Las naciones de libre comercio como los Países Bajos y los países nórdicos insisten en que esta es la mejor manera de garantizar una buena relación calidad-precio para los contribuyentes. Pero la marea ha cambiado ya que China, el principal beneficiario, es visto con más sospecha.

El resultado es el Instrumento de Contratación Internacional, un conjunto de medidas diseñadas para promover la reciprocidad que fue bloqueado durante nueve años por algunos países de la UE, pero que ahora es probable que se apruebe a fines de 2021.

Según la propuesta, la Comisión Europea, que supervisa la política comercial de la UE, investigaría los casos de discriminación contra empresas de la UE en terceros países y buscaría, mediante debates, remediarlos.

 

Si no se encuentra ninguno, la UE podría aplicar una sanción a las empresas de ese país, como agregar hasta un 20% al precio de la oferta durante el proceso de selección.

Esto daría una ventaja a las ofertas de la UE o de países no seleccionados. En algunos casos, la UE incluso podría excluir ofertas de países concretos.