Este árbol de Nueva Escocia se encuentra ahora en Boston Common.

Este árbol de Nueva Escocia se encuentra ahora en Boston Common.

Este árbol de Nueva Escocia se encuentra ahora en Boston Common. Los habitantes de Nueva Escocia envían uno cada año. ¿Por qué?

Es diciembre de 1917. Canadá ha estado en guerra durante más de tres años. Pero los niños de Halifax están emocionados porque es casi Navidad.

El 6 de diciembre, dos barcos chocan en el puerto de Halifax. Chispas. Fuego. Humo negro. La gente mira desde las ventanas. Los niños que caminan a la escuela corren hacia la costa. Un barco transporta suministros de socorro para la Bélgica devastada por la guerra. El otro está cargado con 2,9 kilotones de explosivos.

Podría haber huido. Podría haberse salvado a sí mismo. Pero se quedó para advertir a un tren entrante. Los pasajeros sobrevivieron. Vince Coleman no lo hizo.

La explosión y el posterior tsunami arrasaron todo en un radio de 1,5 millas cuadradas. La explosión rompió ventanas a 60 millas de distancia. Los pescadores de la costa de Massachusetts dijeron que escucharon el boom. El ancla del barco aterrizó a 2,3 millas de distancia.

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Canadá los vio como un problema simplemente porque existían en su propia tierra. La explosión arrasó con la comunidad Mi'kmaq de Turtle Grove, o Kepe'kek, matando a la mayoría de sus miembros. Los esfuerzos de ayuda a largo plazo de Canadá estaban fácilmente disponibles para algunos, inexistentes para otros.

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1.600 personas murieron instantáneamente. Otros 400 en unos días. Los niños nunca llegaron a la escuela, nunca regresaron a casa. La metralla hirió a miles, cegando a los que estaban en las ventanas mirando el fuego. Cuando llegó una tormenta de nieve al día siguiente, 25.000 se quedaron sin refugio.

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Los militares canadienses acudieron al lugar. Los marineros británicos se encuentran entre los primeros equipos de rescate enviados a tierra. El USS Tacoma estaba a 52 millas de distancia cuando la tripulación sintió la explosión. El Capitán Powers Symington cambió de rumbo para dirigirse hacia la explosión. Fueron hacia la explosión.

 

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El soldado Ben Henneberry está buscando entre los escombros congelados cuando llama a los soldados británicos. Encuentran un pequeño superviviente. Cree que es su hija, pero toda su familia está muerta. La explosión aterrizó a Annie Liggins en el cenicero de una estufa donde sobrevivió durante 26 horas. Ashpan Annie.

 

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Los médicos y enfermeras llegan de las provincias vecinas. Médicos y enfermeras corriendo hacia el peligro. Entonces familiar. Familiar ahora. Aún así, Halifax necesitaba más ayuda.
 
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Cuando llegó la noticia a Boston, los detalles eran escasos. El gobernador Samuel McCall ofreció asistencia de inmediato por telégrafo, pero envió un tren antes de recibir una respuesta. Cuando un funcionario de Halifax leyó por primera vez esta carta del gobernador, rompió a llorar.
 
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Un comité de ayuda en Boston recaudó el equivalente a $ 1.9 millones en una hora. La gente de Massachusetts envió el equivalente a $ 15 millones en total para apoyar los esfuerzos de ayuda. Apoyo inmediato e incondicional.
Menos de 12 horas después de la explosión, un tren salió de Boston con médicos, enfermeras y suministros. El tren fue el primero de muchos envíos de personal médico y suministros que llegaron desde Nueva Inglaterra. Vecinos preocupados por sus vecinos.
 
oseph Ernest Barss se estaba recuperando en Halifax después de ser herido en la guerra. Dijo que la ciudad se veía peor que Ypres. Después de tres días sin dormir cuidando a las víctimas, fue relevado por médicos de Boston. “Se nos llenaron los ojos de lágrimas. Pueden tener cualquier cosa que yo tenga ".
 
"Hemos venido aquí para ayudarlos; todo lo que tenemos es suyo; todo lo que podamos hacer, se hará". Los estadounidenses ayudaron a organizar los esfuerzos de ayuda. Construyeron viviendas temporales. Pidieron más suministros. Trataron pacientes. "... todo lo que tenemos es tuyo ..."
 
En menos de 24 horas, miembros de la Guardia Nacional de Maine transformaron un edificio muy dañado en un hospital con 200 camas. Trataron a los pacientes durante la noche. Dieron a luz a un bebé, Gilbert Elliott Boyd, que lleva el nombre del Cirujano General de Maine, el Mayor Gilbert Elliott.
 
482 niños menores de 14 años fueron asesinados. 242 tenían menos de cinco años. El 30 por ciento de las víctimas eran niños. Muchos sobrevivientes perdieron la vista, a sus hermanos y a sus padres. El trauma se prolongó durante toda su vida.
 
Los estadounidenses se quedaron atrás durante meses, años en algunos casos. Los de Nueva Escocia nunca olvidaron el apoyo incondicional. Nunca lo olvidamos. ¿Cómo podríamos olvidarlo?
 
En diciembre de 1918, un año después de la explosión, la gente de Halifax envió un árbol a Boston para agradecerle. En 1971, la Asociación de Productores de Árboles de Navidad del condado de Lunenburg envió otro en recuerdo de esa bondad de hace mucho tiempo (y para promover los árboles de Navidad).
 
Este árbol en Boston Common es de Nueva Escocia. Los habitantes de Nueva Escocia envían uno cada año. Decir que recordamos. Para decir que nunca olvidaremos. Para dar las gracias, vecinos.
 
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