La variante delta está perjudicando los empleos en EE.UU. y es probable que no veamos una recuperación completa hasta 2023

La variante delta está perjudicando los empleos en EE.UU. y es probable que no veamos una recuperación completa hasta 2023

Cuando las vacunas contra el covid-19 estuvieron ampliamente disponibles esta primavera, hubo un optimismo generalizado de que la pandemia se detendría rápidamente y la economía volvería a recuperarse con toda su fuerza. No hubo tanta suerte. La variante delta del virus, altamente contagiosa, que está causando una ola grave de infecciones y hospitalizaciones, está causando un daño sustancial a la recuperación económica.

Esto quedó claro en el informe de empleo de agosto de la Oficina de Estadísticas Laborales. Después de agregar cerca de un millón de empleos tanto en junio como en julio, las empresas agregaron menos de un cuarto de millón de empleos el mes pasado. Eso no es malo en tiempos típicos, pero no es bueno cuando la economía todavía está abajo en más de 5 millones de puestos de trabajo desde antes de la pandemia.

La dramática caída en el crecimiento del empleo fue impulsada por empresas que cerraron o perdieron ventas debido al virus. Casi medio millón más de personas no pudieron trabajar el mes pasado porque la pandemia obligó a sus empleadores a reducir su actividad. El mayor impacto fueron los restaurantes y bares, que habían agregado cerca de 300.000 puestos de trabajo en julio, pero luego se vieron obligados a recortar las nóminas en agosto. Los hoteles agregaron trabajadores, aunque no tanto, y las actividades recreativas, que incluyen de todo, desde juegos de béisbol hasta Broadway, se retiraron de los trabajos adicionales de meses anteriores.

Las dificultades que trae la variante delta a los empleos

La variante delta también ha provocado que muchas empresas se demoren en exigir que los trabajadores regresen a sus oficinas, lo que también dificulta la recuperación económica. No hace mucho, muchas empresas tenían como objetivo este retorno para después del Día del Trabajo, pero ahora parece más probable que comience el 2022. Este es un golpe para los minoristas y la industria de servicios que atienden a los trabajadores de oficina y, por lo tanto, no es sorprendente que los empleos relacionados con el tránsito cayeran el mes pasado. Las aerolíneas continúan trayendo trabajadores, pero no podrán hacerlo por mucho más tiempo si los viajes aéreos continúan disminuyendo como lo han hecho en las últimas semanas. Los viajeros nerviosos de repente se vuelven más cautelosos y los gobiernos están volviendo a imponer restricciones de viajes.

La variante delta está perjudicando aún más a las cadenas globales de suministro, perturbando a los constructores de viviendas, que están lidiando con la escasez de todo, desde madera hasta electrodomésticos. La demanda de viviendas está en auge, pero los constructores no pueden construir casas más rápido por falta de materiales. Los trabajos en la fabricación de vehículos y en los concesionarios están estancados ya que la industria no puede obtener los semiconductores que necesita para fabricar automóviles y camiones. Las ventas de vehículos han caído, pero no porque la gente no quiera comprar. Ellos quieren. Sino porque hay tan pocos coches para comprar que los precios de los vehículos se han vuelto parabólicos.