Los nuevos amigos de China en Centroamérica

Los nuevos amigos de China en Centroamérica

El empobrecido y subdesarrollado El Salvador realizó un contrato de $1.2 millones por  un año  en marzo con la firma de abogados de Washington Arnold & Porter. Se suponía que los cabilderos de K Street brindarían al país "asesoramiento estratégico y divulgación en apoyo de las relaciones con los Estados Unidos y las instituciones multilaterales". El exfuncionario del Departamento de Estado Tom Shannon es  uno  de los agentes extranjeros registrados en la cuenta.

Casi 10 meses después, ni siquiera el habilidoso Sr. Shannon ha podido hacer brillar la imagen empañada del presidente salvadoreño Nayib Bukele dentro de la Circunvalación. El problema es que mientras el exdiplomático estadounidense ha estado sudando por la causa en el circuito de almuerzos y cócteles de DC, el Sr. Bukele ha estado cortando a China y jugando con las organizaciones criminales transnacionales.

El 8 de diciembre, el Tesoro de EE. UU. anunció  que ha descubierto “negociaciones encubiertas” entre el gobierno de Bukele y redes criminales involucradas en “tráfico de drogas, secuestro, contrabando de personas, tráfico sexual, asesinatos, asesinatos, extorsión, chantaje, extorsión y delitos migratorios”. .”

El Tesoro dijo que el gobierno de Bukele pagó “incentivos financieros” a los delincuentes para controlar “la violencia de las pandillas y el número de homicidios confirmados”. El comunicado de prensa decía que “los líderes de las pandillas también acordaron brindar apoyo político” al partido político pro-Bukele “Nuevas Ideas” en las elecciones. buen cliente.

El Sr. Bukele surgió en la política como miembro del partido político conocido como Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional, o FMLN, creado después de que las guerrillas del mismo nombre respaldadas por los soviéticos firmaron un tratado de paz con el gobierno en 1992. Fue elegido presidente FMLN alcalde de San Salvador en 2015. Cuatro años después, cuando la ambición lo superó, rompió con el partido para postularse a la presidencia. Ganó en el boleto de un tercero existente.

El oficialista del FMLN ahora lo considera un adversario, hecho que ha utilizado para congraciarse entre algunos republicanos. Sin embargo, el FMLN está dividido. Los salvadoreños saben que la carrera política de Bukele fue iniciada por el fundador del partido y marxista de toda la vida José Luis Merino y que los currículos de algunos de los lugarestenientes de mayor confianza de Bukele incluyen relaciones cercanas con Merino.

Esto debería ser una bandera roja. En 2008, el nombre de guerra del Sr. Merino, Comandante Ramiro Vásquez,  apareció  como traficante de armas y lavado de dinero en comunicaciones incautadas entre miembros del grupo terrorista colombiano FARC.

Esto no quiere decir que el Sr. Bukele albergue simpatías ideológicas con el Sr. Merino. El presidente de 40 años, hambriento de poder, parece considerar aliado a cualquiera que esté dispuesto a suscribirlo.

Entra China, que ronda Centroamérica como un buitre.

El almirante de la Marina de los EE. UU. Craig Faller  advirtió  sobre los peligros de la expansión china en el hemisferio occidental el año pasado en un evento realizado por el Instituto Proyecto 2049. El entonces comandante del Comando Sur de EE. UU. también expresó su preocupación por el nexo entre los grupos criminales, que “prosperan y se alimentan de la corrupción”, y los regímenes autoritarios.

El mito de que el alcance de China en la región tiene que ver con la economía, argumentó el Almte. Faller, “oscurece la incómoda verdad de que [el] Partido Comunista Chino, con su influencia insidiosa y corrupta, busca el dominio global, quiere imponer su propia versión de los orden internacional basado en reglas”. El almirante se despegó en octubre, pero sus palabras suenan verdaderas ahora que nos acercamos al 2022.

El 30 de diciembre, el Sr. Bukele anunció el inicio de la construcción de un nuevo estadio nacional con capacidad para 50.000 asientos en San Salvador. “Esta es una colaboración otorgada directamente por el presidente Xi y una muestra de la amistad entre los pueblos de China y El Salvador”,  tuiteó  Bukele. El estadio es parte de un conjunto más grande de proyectos de infraestructura respaldados por Beijing, incluida una nueva pública nacional.

Bukele enfatizó en su hilo de  Twitter  que el capital que aporta China para el estadio es un regalo, no un préstamo. Pero los críticos del presidente y los analistas políticos se preguntan, con razón, si hay un quid pro quo.

Un área de preocupación es el Golfo de Fonseca, bordeado por El Salvador, Nicaragua y Honduras. El dictador sandinista de Nicaragua, Daniel Ortega,  cambió  recientemente la lealtad del país de Taiwán a China. La presidenta electa de Honduras, Xiomara Casto, esposa del expresidente de extrema izquierda Manuel Zelaya, ha insinuado que una alianza con China puede estar en las cartas.

En noviembre, El Salvador emprendió una nueva ley que permitirá al gobierno expropiar tierras para uso público. Sus turbios compromisos de compensación llamaron la atención. Pero la mayor preocupación es que la ley podría ser parte de un plan para resucitar una  propuesta del  gobierno del FMLN de 2018 para modernizar el puerto de La Unión con China como operador. La entonces embajadora de Estados Unidos, Jean Manes, advirtió en ese momento que el plan era parte de la estrategia de China para abrirse paso en el hemisferio occidental.

Dado el calado poco profundo del golfo, difícilmente parece un plan económicamente práctico. Pero luego, como demostró el almirante Faller, el modus operandi de China en la región es tomar “juegos aparentemente blandos y convertirlos en objetivos de influencia de poder duro”. América está sobre aviso. (Por María Anastasia O'Grady (wsj.com)

 El presidente salvadoreño, Nayib Bukele, habla durante una ceremonia de uso en Antiguo Cuscatlán, El Salvador, el 15 de diciembre de 2021.

FOTO:  JOSÉ CABEZAS/REUTERS