Quiero llamar la atención sobre los acontecimientos recientes en El Salvador que han causado preocupación internacional, incluso en el Congreso de los Estados Unidos. Sen. Patrick Leahy

Quiero llamar la atención sobre los acontecimientos recientes en El Salvador que han causado preocupación internacional, incluso en el Congreso de los Estados Unidos. Sen. Patrick Leahy

Fui senador en la década de 1980, cuando las injusticias sociales y los regímenes autoritarios en El Salvador llevaron a una brutal guerra civil que duró 12 años. Viajé allí durante ese período en el que Estados Unidos apoyaba a las Fuerzas Armadas de Salvador, a pesar de su historial de corrupción y connivencia con escuadrones de la muerte que llevaban a cabo asesinatos políticos con impunidad. 

Finalmente, en 1992, después de decenas de miles de vidas perdidas y atrocidades, incluido el asesinato del arzobispo Oscar Romero y seis sacerdotes jesuitas y su ama de llaves y su hija por parte del ejército salvadoreño, las dos partes firmaron los Acuerdos de Paz que pusieron fin a la guerra. Esos Acuerdos no resolvieron los problemas históricos del país, y los líderes de los partidos Arena y FMLN no pusieron la implementación de los Acuerdos por encima de sus propias ambiciones políticas corruptas, por lo que finalmente perdieron el apoyo del pueblo salvadoreño. Pero los Acuerdos establecieron las bases para la democracia, incluida una clara separación de poderes con controles y equilibrios, así como un papel constitucional limitado para las fuerzas armadas y la policía civil recién formada para evitar que nunca más se utilicen con fines políticos o de represión. 

Menciono esta historia y el precio en sufrimiento humano que se pagó por la oportunidad de construir una sociedad pacífica y democrática en El Salvador, en un momento en que elementos clave de los Acuerdos de Paz están siendo atacados desde el propio gobierno y el presidente Nayib Bukele. .

En febrero de 2020, en una demostración de fuerza diseñada para intimidar al Congreso salvadoreño que en ese momento su partido no controlaba, el presidente Bukele, acompañado de soldados fuertemente armados, ocupó la cámara legislativa para exigir la aprobación de una ley para pagar nuevos equipos. Quince meses después, tras obtener una supermayoría en el Congreso, dirigió su atención al Poder Judicial.

En virtud de los Acuerdos de Paz, la Procuraduría General de la República, antes un apéndice del Ejecutivo que se utilizaba para la represión y persecución de opositores políticos, se convirtió en una institución independiente, actuando como una cuarta rama del gobierno y nombrada por una mayoría del Congreso a una plazo de tres años. Dado que el Congreso también se elige por períodos de tres años, cada Congreso puede nombrar un Fiscal General. El presidente no tiene voz en el asunto.

El Fiscal General puede ser destituido por mayoría del Congreso por una causa justa y de acuerdo con el debido proceso. El mandato del fiscal general Raúl Melara terminaría el 6 de enero de 2022, solo siete meses a partir de ahora, y el Congreso recién elegido podría haber seleccionado a alguien para reemplazarlo después de esa fecha. Sin embargo, el 1 de mayo, la supermayoría del presidente Bukele en el Congreso destituyó sumariamente al Sr. Melara sin causa y nombró a un leal político como reemplazo de Melara, en contra de los requisitos de la Constitución y planteando serias dudas sobre la continuidad de la independencia del cargo.    

Es notable que antes de su destitución, el fiscal general derrocado, con el apoyo de Estados Unidos, estaba investigando una serie de casos de corrupción contra altos funcionarios del gobierno, incluido un caso de lavado de dinero de miles de millones de dólares. Luego, la semana pasada, en lo que solo puede interpretarse como un intento flagrante de protegerse de la rendición de cuentas, el Congreso aprobó una ley para otorgar inmunidad retroactiva a todos los funcionarios gubernamentales implicados en actos de corrupción relacionados con gastos relacionados con la pandemia de Covid-19. También la semana pasada, el fiscal general adjunto a cargo de la unidad anticorrupción renunció repentinamente, por razones que no se han explicado, y también fue reemplazado por un leal a Bukele. 

Esas acciones fueron solo el comienzo. La Corte Suprema de El Salvador tiene 15 magistrados elegidos por períodos de nueve años y distribuidos entre diferentes cámaras. Cada tres años, el Congreso puede nombrar cinco magistrados de una lista de 30 candidatos presentada por el Consejo Nacional de la Judicatura. El presidente no tiene voz en el asunto.

Los magistrados pueden ser asignados y transferidos desde cualquier cámara, excepto los magistrados de la Sala Constitucional que son designados por el Congreso estrictamente para esa cámara y no pueden ser transferidos. El presidente del Tribunal Supremo también es elegido por el Congreso de entre los cinco miembros de la Sala Constitucional.

El Congreso recién elegido habría elegido a cinco magistrados de diferentes cámaras de la Corte Suprema en junio de la lista de candidatos ya presentada. Sin embargo, el 1 de mayo, el Congreso destituyó a los cinco magistrados de la Sala Constitucional y sus suplentes, sin causa ni debido proceso, argumentando que sus fallos eran parciales y contrarios a las políticas del gobierno. De esos magistrados, solo uno habría completado su mandato en junio. Los otros cuatro de la Sala Constitucional cumplían mandatos hasta 2029. Aparentemente, el papel del poder judicial como una rama separada del gobierno que sirve como control independiente del poder ejecutivo en una democracia, es inaceptable para el presidente Bukele y sus aliados en el Congreso. 

El Congreso nombró nuevos magistrados, pero no de una lista de candidatos presentada por el Consejo Nacional de la Judicatura. De modo que no sólo fue inconstitucional la destitución repentina de jueces; también lo fue el nombramiento de nuevos jueces.

La Sala Constitucional había desempeñado un papel histórico esencial como control del abuso de autoridad del Ejecutivo, razón por la cual sus magistrados fueron objeto de destitución. La Cámara a menudo reprendió al Ejecutivo por extralimitarse en sus acciones, incluida la ocupación militar del Congreso ordenada por Bukele en febrero de 2020. Por lo tanto, al destituir al Fiscal General y a los magistrados de la Corte Suprema, el Congreso le dio al presidente Bukele el control de todas las ramas del gobierno , creando una situación en la que la corrupción puede florecer con impunidad. 

He contado estos hechos porque han creado una crisis que podría tener profundas consecuencias para El Salvador y para las relaciones entre Estados Unidos y El Salvador. Mi preocupación no es solo lo que significa para la democracia en ese país, sino también lo que podría significar para su economía y los medios de vida de su gente. La asfixia de la democracia en última instancia priva a las personas que ya están desesperadas, que sufren la pandemia de COVID, dos huracanes en 2020 y la violencia de las pandillas, de cualquier esperanza de que sus vidas mejoren, y esta desesperación es uno de los principales impulsores de la migración a la frontera de EE. UU.

Estados Unidos siempre ha sido el mayor socio comercial de El Salvador y su mayor donante. El CAFTA, el Tratado de Libre Comercio de Centroamérica, estableció no solo preferencias comerciales, sino también estándares laborales, de salud y ambientales. Los resultados han sido significativos:

El cuarenta y cinco por ciento de las exportaciones de El Salvador van a Estados Unidos bajo el CAFTA, lo que equivale a $ 2.6 mil millones al año.

El treinta y cinco por ciento de sus importaciones provienen de los Estados Unidos, por un total de $ 3.5 mil millones al año.

Hay casi tres millones de salvadoreños viviendo en los Estados Unidos, de los cuales 200,000 tienen Estatus de Protección Temporal. En conjunto, envían $ 6 mil millones cada año en remesas a sus familiares en El Salvador, lo que equivale al 25 por ciento del PIB del país.

Además de eso, Estados Unidos ha proporcionado a El Salvador más de $ 700 millones en ayuda a través de USAID, Millennium Challenge Corporation y otras agencias solo en los últimos cinco años. Gran parte del progreso logrado con esos fondos ahora corre el riesgo de desaparecer.

Y los mayores exportadores de El Salvador son las corporaciones estadounidenses, que también son los mayores empleadores en El Salvador.

El presidente Bukele sabe que sus acciones dictatoriales son un desafío directo a Estados Unidos y al énfasis de la Administración Biden en la democracia, los derechos humanos y la lucha contra la corrupción en la región. Ante las críticas de la Casa Blanca y el Congreso de Estados Unidos, puede señalar a China como una alternativa a Estados Unidos, como si un caballero de brillante armadura de Beijing pudiera entrar al galope y resolver los problemas de El Salvador.

Pero el pueblo de El Salvador no tiene ninguna conexión con China y no está dispuesto a dejar de lado su relación de larga data con Estados Unidos. El comercio con China siempre ha sido unidireccional y se ha caracterizado por prácticas de dumping que han destruido las industrias locales en El Salvador. No hay exportaciones importantes de El Salvador a China, excepto envíos ocasionales de café y azúcar. Los proyectos de infraestructura chinos no hacen nada para ayudar a los salvadoreños desempleados, cuando China envía el acero, el hormigón e incluso los trabajadores chinos para construirlos.

El sector privado salvadoreño sabe que China no es la respuesta. Saben que el país no puede prosperar sin instituciones democráticas y el estado de derecho. 

El Salvador es un país soberano y el presidente Bukele fue elegido democráticamente. Él toma sus propias decisiones. Pero las decisiones que toman él y sus aliados en el Congreso salvadoreño, que están destripando las instituciones civiles democráticas de El Salvador y empoderando a las fuerzas armadas, tienen consecuencias para las relaciones entre Estados Unidos y El Salvador. Tienen consecuencias para nuestros programas de ayuda y para nuestro apoyo al financiamiento para El Salvador del FMI, el Banco Interamericano de Desarrollo y el Banco Mundial. Y por nuestras relaciones comerciales. Y para visas.

No se trata de soberanía nacional e interferencia extranjera, como ha sugerido falsamente el presidente Bukele. Sus acciones afectan directamente a Estados Unidos, las empresas estadounidenses, nuestras relaciones comerciales y el bienestar de millones de salvadoreños en Estados Unidos, así como de la población salvadoreña.

Me uno a otros aquí y en El Salvador para instar al presidente Bukele y al Congreso salvadoreño a que reconsideren sus acciones inconstitucionales y restablezcan la separación de poderes y el estado de derecho. No destruyas el mayor logro de los Acuerdos de Paz. Poner fin a los ataques al estado de derecho, respetar el mandato de los demás magistrados y de la Procuraduría de Derechos Humanos, nombrar a los magistrados de la Sala Constitucional y a un Procurador General siguiendo los procedimientos establecidos y velando por que sean personas con las calificaciones profesionales necesarias, integridad, e independencia.

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Comunicado del Senador Patrick Leahy

sobre la crisis constitucional en El Salvador

El registro del Congreso

17 de mayo del 2021

Sr. LEAHY: Quisiera referirme a los acontecimientos recientes en El Salvador, los cuales han suscitado preocupación internacional, incluyendo en el Congreso de los Estados Unidos de América.

En la década de los 80s, cuando injusticias sociales y regímenes autoritarios en El Salvador generaron las condiciones que llevaron a una sangrienta guerra civil que duró 12 años, yo ya era senador. Tuve la oportunidad de viajar al país durante ese periodo, en el cual Estados Unidos apoyaba a las Fuerzas Armadas salvadoreñas, a pesar de su récord de corrupción y colusión con escuadrones de la muerte que cometían crímenes políticos con impunidad. 

Finalmente, en 1992, después de miles de vidas perdidas e incontables atrocidades - incluyendo el asesinato del arzobispo Oscar Romero, de seis sacerdotes Jesuitas, su empleada, y la hija de la empleada - ambos bandos firmaron los acuerdos de paz que terminaron la guerra. Estos acuerdos no resolvieron los problemas históricos que generaron el conflicto armado. Además, los líderes de los partidos que emergieron de la guerra civil, Arena y FMLN, no implementaron los acuerdos de paz más allá de sus propios intereses políticos y ambiciones corruptas. Todo ello llevó a que ambos partidos perdieran el apoyo del pueblo salvadoreño. Los acuerdos de paz, sin embargo, establecieron la base fundacional de la democracia, que incluyeron la separación de poderes con contrapesos legales e institucionales. Asimismo, 

Menciono esta historia y el precio pagado en términos de sufrimiento humano para construir una sociedad pacífica y democrática en El Salvador en un momento en el cual el Presidente Nayib Bukele y su gobierno están atacando elementos clave de los acuerdos de paz.

En febrero de 2020, en una muestra de fuerza para intimidar a la Asamblea Legislativa de El Salvador, que en ese momento no era controlado por su partido político, el Presidente Bukele lideró la ocupación por soldados fuertemente armados del recinto legislativo para demandar la aprobación de un préstamo internacional cuyo objetivo era la compra de nuevo equipo militar. Quince meses más tarde, después de ganar una supermayoría en la Asamblea Legislativa, Bukele ha enfocado su atención en el poder judicial.

Es importante recordar que, como resultado de los acuerdos de paz, la Fiscalía General de la República, que previamente había sido utilizado como instrumento para la represión y persecución política de opositores, se convirtió en una institución independiente, prácticamente un cuarto poder del estado. Su titular es electo por una mayoría de diputados de la Asamblea Legislativa por un período de tres años. Como los diputados de la Asamblea Legislativa son elegidos también por un período de tres años, cada Asamblea Legislativa desde los acuerdos de paz ha elegido un fiscal general. El Presidente de la República, por lo tanto, no tiene derecho legal ni constitucional para elegir al Fiscal General de la Republica.  

El fiscal general puede ser removido por una mayoría legislativa por razones justificadas y siguiendo el proceso debido. La recientemente electa Asamblea Nacional podía seleccionar un nuevo fiscal general para reemplazar al Fiscal General Raúl Melara, cuyo mandato expiraba en siete meses, el 6 de enero del 2022. Sin embargo, el primero de mayo, el Presidente Bukele destituyó, a través de la super mayoría que posee su partido en la Asamblea Legislativa, al Sr. Melara sin presentar ninguna justificación legal y nombró un aliado para reemplazarlo. Todo esto es contrario a las exigencias de la Constitución y genera serias dudas sobre la futura independencia de la Fiscalía.     

Es importante mencionar que, previo a su destitución, el Fiscal General Melara estaba investigando con el apoyo de los Estados Unidos una serie de casos de corrupción que implican a altos funcionarios gubernamentales, incluido un caso multibillonario de lavado de dinero. Coincidentemente, la semana pasada, en una movida que solo puede ser interpretada como un esfuerzo flagrante por promover la impunidad, la Asamblea Legislativa aprobó una ley que otorga inmunidad de forma retroactiva a todos aquellos funcionarios públicos implicados en casos de corrupción asociados a compras públicas durante la pandemia Covid-19. La semana pasada, el asistente del fiscal general a cargo de la unidad anticorrupción presentó su renuncia por razones que aún no han sido explicadas y fue reemplazado inmediatamente por un funcionario leal a Bukele.   

Ello no fue todo. La Corte Suprema de Justicia de El Salvador tiene 15 jueces, los cuales son elegidos por periodos de nueve años y están distribuidos en diferentes salas. Cada tres años, la Asamblea Legislativa nombra cincoces de una lista de 30 candidatos candidatos por el Consejo Nacional de la Judicatura. Según la normativa aplicable, el Presidente de la República no participa en estos nombramientos.

Los jueces pueden ser asignados y transferidos a cualquier sala, excepto los jueces que son miembros de la Sala de lo Constitucional, los cuales son nombrados por la Asamblea Legislativa para esa sala en particular y no pueden ser transferidos. La Asamblea Legislativa también elige al Presidente de la Corte Suprema, quien debe ser uno de los cinco miembros de la Sala de lo Constitucional.

La nueva Asamblea Legislativa hubiera podido elegir cinco jueces de distintas salas de la Corte Suprema en junio de una lista de candidatos que ya han sido expandidos a la Asamblea Legislativa. Sin embargo, el primero de mayo, la Asamblea Legislativa destituyó de sus cargos a los cinco jueces de la Sala de lo Constitucional y sus sustitutos, sin justificación alguna y sin debido proceso, argumentando que sus fallos eran sesgados y contrarios a las políticas del gobierno . De los cinco jueces de la Sala de lo Constitucional, solamente uno completó su término en junio. Los periodos de los otros cuatro jueces de esa sala expiraban en 2029. Aparentemente, la independencia del poder judicial, cuyo rol en una democracia es actuar como contrapeso del ejecutivo,   

La Asamblea Legislativa nombró nuevos jueces, los cuales fueron escogidos de una lista alternativa a la que ya había sido presentada a la Asamblea Legislativa por el Consejo Nacional de la Judicatura. Por lo tanto, no solo la remoción de los jueces fue inconstitucional, sino que también lo fue el nombramiento sus reemplazos.

La Sala de lo Constitucional ha jugado un rol esencial e histórico como contrapeso a los abusos de autoridad del ejecutivo, lo cual explica por qué los magistrados fueron destituidos. La sala frecuentemente cuestionó al ejecutivo cuando se extralimitó en sus facultades, incluyendo la ocupación del recinto legislativo ordenada por Bukele en febrero del 2020. Por tanto, al destituir al Fiscal General de la República y los miembros de la Sala de lo Constitucional, el poder legislativo le dio al Presidente Bukele el control de todos los poderes del estado, creando así una situación en la cual la corrupción podrá florecer con impunidad.   

He hecho un recuento de todos estos eventos porque han creado una crisis que podría tener consecuencias profundas para El Salvador y para las relaciones bilaterales entre El Salvador y Estados Unidos. Mi preocupación no es solo sobre las consecuencias para la democracia en El Salvador, sino también sobre lo que esto podría significar para la economía salvadoreña y la capacidad de los salvadoreños de ganarse la vida dignamente. La supresión de la democracia limita y niega a un pueblo desesperado y golpeado –por la pandemia de Covid19, dos huracanes en 2020 y la violencia y la extorsión de las pandillas– la esperanza de una vida mejor, lo cual genera la desesperación que motiva la migración a la frontera sur de los Estados Unidos.  

Estados Unidos de América siempre ha sido el principal socio comercial de El Salvador y su principal donante. El Tratado Centro Americano de Libre Comercio (CAFTA, por sus siglas en inglés) estableció preferencias comerciales y nuevos estándares laborales, sanitarios y ambientales. Los resultados han sido significativos:

Cuarenta y cinco por ciento de las exportaciones de El Salvador vienen a los Estados Unidos bajo el tratado de libre comercio, CAFTA, por un monto de $ 2.6 billones al año.

Treinta y cinco por ciento de las importaciones de El Salvador provienen de los Estados Unidos, por un total de $ 3.5 billones anuales.

Alrededor de tres millones de salvadoreños viven en Estados Unidos, de los cuales 200,000 se han beneficiado por el Estatuto Temporal de Protección (TPS, por sus siglas en inglés). La comunidad salvadoreña en Estados Unidos envía $ 6 billones por año en remesas a sus parientes en El Salvador, lo cual representa el 25 por ciento del PBI del país.

En términos de donaciones, solo en los últimos cinco años, Estados Unidos ha proveído a El Salvador más de $ 700 millones en asistencia a través de USAID, Millennium Challenge Corporation y otras agencias. Buena parte del progreso logrado con estos fondos está en riesgo de perderse.

Los exportadores más grandes en El Salvador son corporaciones de Estados Unidos, que también son los empleadores más importantes en El Salvador.

El Presidente Bukele es consciente de que sus acciones dictatoriales son un desafío directo a Estados Unidos de América y al énfasis del gobierno del Presidente Biden en la democracia, los derechos humanos y el combate contra la corrupción en la región. Ante las críticas provenientes de la Casa Blanca y el Congreso de los Estados Unidos, Bukele podría insinuar acercamiento a China como alternativa a Estados Unidos, como si un caballero de radiante armadura de Beijing pudiera galopar en El Salvador y resolver sus problemas. 

Pero el pueblo salvadoreño no tiene ninguna conexión con China y no van a tirar por la borda una relación de larga data con Estados Unidos. El comercio con China siempre ha sido de una sola vía, a favor de China, y ha estado caracterizado por prácticas de precios muy baratos ( dumping ) que han destruido la industria local. No hay exportaciones significativas de ningún producto salvadoreño a China, excepto algunas cargas de azúcar y café. Los proyectos de infraestructura chinos, como en el resto del mundo, no genera empleo local ya que China envía acero, concreto e incluso mano de obra china para construir la infraestructura.

El sector privado salvadoreño sabe que China no es la respuesta. Ellos también saben que el país no podrá prosperar sin instituciones democráticas y sin Estado de derecho.  

El Salvador es un país soberano e independiente y el Presidente Bukele fue elegido democráticamente. Bukele toma sus propias decisiones. Pero las decisiones que él y sus aliados toman en la Asamblea Legislativa, las cuales están destruyendo las instituciones democráticas de El Salvador y empoderando de nuevo a las Fuerzas Armadas, tienen consecuencias en las relaciones entre Estados Unidos y El Salvador. Tienen consecuencias en nuestros programas de ayuda y en nuestro apoyo para financiar a El Salvador a través del Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Banco Mundial (BM). También tienen consecuencias en nuestras relaciones comerciales y en la emisión de visas.

Esto no es un tema de soberanía nacional e interferencia extranjera, como el Presidente Bukele ha sugerido falazmente. Sus acciones directamente a Estados Unidos, a las corporaciones estadounidenses, a las relaciones comerciales y al bienestar de millones de salvadoreños en Estados Unidos, así como en El Salvador.

Por todo lo anterior, me uno a quienes en Estados Unidos y en El Salvador han exhortado al Presidente Bukele ya la Asamblea Legislativa a reconsiderar sus acciones inconstitucionales y restaurar la separación de poderes y el Estado de derecho. No destruyan los logros más importantes de los acuerdos de paz. Terminen con los jueces contra el Estado de derecho, respeten los periodos constitucionales de los otros jueces y del Procurador de los Derechos Humanos, y namen nuevosces en la Sala de lo Constitucional y un nuevo Fiscal General, a través de los procesos establecidos y garantizando que estas importantes autoridades cuenten con un récord de integridad, independencia y las necesidades necesarias para tales puestos.