Omicron cierra hospitales de América del Sur mientras los trabajadores se enferman

Omicron cierra hospitales de América del Sur mientras los trabajadores se enferman

No se suponía que fuera así: la aceptación de vacunas en América del Sur fue entusiasta una vez que las inyecciones estuvieron disponibles. Alrededor de dos tercios de sus aproximadamente 435 millones de residentes están completamente inmunizados, el porcentaje más alto para cualquier región del mundo, según Our World in Data. Y los trabajadores de la salud en Brasil, Bolivia y Argentina ya han recibido vacunas de refuerzo.

Omicron se propaga incluso más fácilmente que otras cepas y ya es dominante en muchos países, entre ellos, Brasil y algunas partes de Argentina. También infecta más fácilmente a quienes ya han sido vacunados o infectados por versiones anteriores del virus. Los primeros estudios muestran que omicron tiene menos probabilidades de causar enfermedades graves que la variante delta, y las vacunas y las vacunas de refuerzo aún ofrecen una fuerte protección contra enfermedades graves, hospitalización y muerte.

La menor gravedad hace que los residentes de América del Sur se muestren reacios a renunciar a su tan esperado verano que, según les dijeron, marcaría el regreso a la normalidad después de la vacunación completa. La pandemia duradera a menudo parece una ocurrencia tardía para las personas que están fuera de casa y no vislumbran cómo omicron ha comenzado a afectar al personal médico. Las playas estuvieron llenas este fin de semana en Argentina y Brasil.

Matías Fernández Norte, cirujano del Hospital de Clínicas de Buenos Aires, dijo a la AP que la alta cantidad de profesionales con licencia ha generado “fatiga física y espiritual, además del estrés de tratar con un paciente al límite”.

“Sientes que estás viviendo una realidad paralela. En la calle te encuentras con un mundo que no parece sentir la pandemia”, dijo. “A veces parece que la gente se ha olvidado. Desafortunadamente, eso es lo que sentimos”.

El consejo de secretarías estatales de salud de Brasil estima que entre el 10% y el 20% de todos los profesionales de la red de salud, incluidos médicos, enfermeras, técnicos de enfermería, conductores de ambulancias y otros en contacto directo con los pacientes, han tomado licencia por enfermedad desde la última semana de 2021. .

“Estamos teniendo problemas para cumplir con los horarios”, dijo el director del consejo, Carlos Lula.

La oficina de prensa de la Secretaría de Salud del estado de Río de Janeiro dijo a AP que unos 5.500 profesionales han dejado sus trabajos desde diciembre. Todas las cirugías electivas programadas en la red estatal de salud han sido suspendidas por cuatro semanas. En cuanto a la atención de urgencia, las reubicaciones y las horas extraordinarias se están utilizando como medidas provisionales.

“Cuarenta por ciento de nuestro personal está de baja por enfermedad”, dijo a la AP en su oficina Marcia Fernandes Lucas, secretaria de salud del municipio de Sao Joao de Meriti, en la región metropolitana de Río. “Podemos trabajar con este 60% para redistribuyéndolos (entre centros de salud)”.

Los hospitales públicos en Bolivia están operando al 50-70% de su capacidad debido a la gran cantidad de infecciones entre los trabajadores de la salud, según el sindicato boliviano de médicos. En Santa Cruz, la ciudad más poblada del país, el Hospital de Niños está desbordado, pero menos por la cantidad de pacientes que por la cantidad de personal que se enferma, según Freddy Rojas, su subdirector. La semana pasada, la instalación dejó de admitir nuevos pacientes.

“Ha habido un colapso, porque no tenemos reemplazos”, dijo José Luís Guaman, presidente interino del sindicato de médicos de Santa Cruz.

Tal es el riesgo de que los servicios médicos se paralicen en la provincia argentina de Buenos Aires, la más poblada del país, que a los trabajadores de la salud se les ha permitido volver a trabajar incluso si entran en contacto con alguien infectado, siempre que sea asintomático y esté vacunado. Se espera que otras provincias de Argentina adopten las mismas reglas en los próximos días, de acuerdo con las directrices emitidas recientemente por el Ministerio de Salud.

Las autoridades de Francia y EE. UU. están promulgando medidas similares, donde omicron ha estado poniendo a prueba los sistemas hospitalarios durante semanas.

Chile ha visto un aumento constante en su número de casos, lo que ha llevado a la reactivación de camas de hospital del sector público y privado, pero hasta el momento el país no ha experimentado una sobrecarga hospitalaria. Perú también ha visto aumentar sus números, pero sus instalaciones aún no están sufriendo.

La Organización Panamericana de la Salud dijo el miércoles que espera que omicron se convierta en la variante de coronavirus predominante en las Américas en la próxima semana. Diez países de la región, especialmente del Caribe, no alcanzaron la meta establecida por la Organización Mundial de la Salud de tener el 40% de los ciudadanos completamente vacunados para fines de 2021.

Si bien una fracción más pequeña de personas desarrolla una enfermedad grave a partir de la variante altamente transmisible, la presión del contagio y la tensión resultante en los hospitales significa que no se debe subestimar el omicron, dijo Lula, del consejo de la secretaría de salud de Brasil.

“La gente tiene que entender que el argumento de que omicron es 'suave' es falso”, dijo Lula. ———

Calatrava informó desde Buenos Aires. Los reporteros Carlos Valdez y Paola Flores contribuyeron a este reportaje desde La Paz, Bolivia, Mario Lobão desde Río de Janeiro, Patricia Luna y Eva Vergara desde Santiago, Chile, y Franklin Briceño desde Lima, Perú.