OSHA investiga después de 6 muertos por tornado en las instalaciones de Amazon.

OSHA investiga después de 6 muertos por tornado en las instalaciones de Amazon.

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional ha iniciado una investigación sobre el colapso de una estación de entrega de Amazon en Edwardsville, Illinois, que dejó seis personas muertas después de que un tornado azotara las instalaciones durante el apogeo de la ajetreada temporada de compras navideñas.

El portavoz de OSHA, Scott Allen, dijo a ABC News que los oficiales de cumplimiento de la agencia han estado en el complejo desde el sábado para brindar asistencia.

"OSHA tiene seis meses para completar su investigación, emitir citaciones y proponer sanciones monetarias si se encuentran violaciones de las normas de seguridad o salud en el lugar de trabajo", dijo Allen a ABC News en un comunicado. "No habrá más información disponible hasta que OSHA haya completado su investigación".

El Departamento de Bomberos de Edwardsville todavía está trabajando para limpiar los escombros del sitio de Amazon y hacer que la propiedad vuelva al control de la compañía a partir del lunes, dijeron funcionarios de la ciudad en un comunicado en Facebook, diciendo que la transición se llevará a cabo "en un futuro cercano cuando los equipos de emergencia han completado sus esfuerzos ".

Hasta el lunes, todos informaron haber estado en las instalaciones de Amazon cuando se produjo el tornado el viernes por la noche, y no hay más informes de personas desaparecidas. Un individuo permanece hospitalizado con "heridas graves", agrega el comunicado de la ciudad, y seis personas han muerto.

"Estamos profundamente entristecidos por la noticia de que miembros de nuestra familia Amazon fallecieron como resultado de la tormenta en Edwardsville", dijo Kelly Nantel, portavoz de Amazon, a ABC News en un comunicado el lunes. "Nuestros pensamientos y oraciones están con las víctimas, sus seres queridos y todos los afectados por el tornado. También queremos agradecer a todos los socorristas por sus continuos esfuerzos en el lugar. Continuamos brindando apoyo a nuestros empleados y socios en el área."

Los funcionarios de la ciudad de Edwardsville identificaron los nombres de los seis fallecidos el domingo, que tenían entre 26 y 62 años.

Entre las víctimas identificadas por las autoridades se encontraba Larry Virden, de 46 años, cuya hija Justice Virden le dijo a Rob Marciano de ABC News para "Good Morning America" , "Salí de ese edificio después de que me dijeron que mi papá se había ido, y me dejé caer a mi casa. rodillas y grité al cielo a todo pulmón ".

"Dije 'No, mi papá va a volver a casa", dijo el juez Virden. "'Necesito a mi papá. No puede irse'".

Las otras víctimas de la tragedia son: Deandre Morrow, 28, de St. Louis, Missouri; Kevin Dickey, 62, de Carlyle, Illinois; Clayton Lynn Cope, 29, de Alton, Illinois; Etheria Hebb, 34, de St. Louis, Missouri; y Austin McEwen, 26, de Edwardsville, Illinois.

Rachel Cope, la hermana menor de Clayton Cope, le dijo a Associated Press que su hermano había servido anteriormente en la Marina y lo recordaba como un ávido motociclista y amante de la mascota de su perro, Draco. "Él haría todo lo posible por cualquiera", dijo a la AP.

El abogado de derechos civiles Ben Crump, conocido por representar a la familia de George Floyd , anunció que estaba representando a la familia de Morrow y se estaba reuniendo con otros trabajadores lesionados y sus familias.

“Los miembros de la familia que representamos están profundamente consternados y quieren respuestas a sus preguntas. Estamos tratando de determinar si Amazon hizo todo lo posible para advertir a los empleados del peligro inminente del tornado y proporcionar un área segura designada para que los empleados se refugien ", dijo Crump en un comunicado el lunes por la noche.

"Estamos pidiendo a los empleados de Amazon que trabajaron en el centro logístico que nos ayuden con nuestra investigación y que nos ayuden a comprender qué advertencias se dieron y qué procedimientos se siguieron", agrega el comunicado.

Un tornado de un aluvión que arrasó seis estados el viernes por la noche aterrizó en las afueras de las instalaciones de Edwardsville Amazon alrededor de las 8:30 pm hora local, según el jefe de bomberos de Edwardsville, James Whiteford.

"Hay alrededor de 150 yardas del edificio que fueron impactadas por el tornado. Las paredes a ambos lados del edificio colapsaron hacia adentro; el techo del edificio colapsó hacia abajo", dijo Whiteford durante una conferencia de prensa el sábado, donde también anunció que los esfuerzos estaban pasando del rescate a la recuperación. "Estas paredes están hechas de concreto de 11 pulgadas de espesor, y miden alrededor de 40 pies de alto, por lo que se redujo mucho peso".

Whiteford también dijo que se estaba produciendo un cambio de turno cuando golpeó el tornado, lo que provocó una mayor confusión en los esfuerzos de rescate con respecto a cuántos trabajadores había en el edificio en ese momento.

El edificio afectado directamente por la tormenta era una estación de entrega que se había inaugurado en julio de 2020, según Amazon, y tenía aproximadamente 1,1 millones de pies cuadrados con aproximadamente 190 empleados en múltiples turnos.

Amazon dijo que estaba donando $ 1 millón a la Fundación Comunitaria de Edwardsville, además de trabajar con funcionarios locales para ayudar con los esfuerzos de recuperación. La compañía también dijo que se estaba acercando a las familias de las víctimas para ver la mejor manera de apoyarlas.

La compañía dijo que el sitio recibió advertencias y alertas de tornados, y los empleados trabajaron rápidamente para garantizar que la mayor cantidad posible de personas pudieran llegar a un lugar designado para refugiarse en el lugar. En este caso, el sitio recibió advertencias de tornado entre las 8:06 y las 8:16 pm hora local, y los líderes del sitio ordenaron a las personas en el sitio que se refugiaran de inmediato. Parece que el tornado se formó en el estacionamiento y golpeó el edificio a las 8:27 pm, según Amazon, que dijo que todo sucedió increíblemente rápido.

La mayoría de los trabajadores se refugiaron en una ubicación principal designada, y un pequeño grupo se refugió en otra parte del edificio que luego fue directamente impactada por el tornado, según Amazon, que dijo que aquí es donde ocurrieron la mayoría de las muertes.

El fundador de Amazon, Jeff Bezos, quien renunció como CEO del gigante del comercio electrónico a principios de este año, reaccionó a la noticia en Twitter el sábado por la noche. Bezos recibió algo de críticas en las redes sociales por una respuesta aparentemente retrasada cuando su empresa privada de turismo espacial Blue Origin estaba lanzando un equipo, que incluía a Michael Strahan de ABC News , en una excursión suborbital el sábado temprano.

“La noticia de Edwardsville es trágica. Estamos desconsolados por la pérdida de nuestros compañeros de equipo allí, y nuestros pensamientos y oraciones están con sus familias y seres queridos ”, escribió Bezos. “Todo Edwardsville debe saber que el equipo de Amazon está comprometido a apoyarlos y estará a su lado durante esta crisis. Extendemos nuestro más profundo agradecimiento a todos los increíbles socorristas que han trabajado tan incansablemente en el sitio ".