Alejandro Herrera: Veo el cooperativismo cómo una opción para fortalecer la economía.

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Fotoperiodista: OscarMachon

P/ Quién es José Alejandro Herrera:

Yo digo que soy cooperativista, me gusta que me identifiquen cómo tal, he estudiado ciencias de la educación, andragogía y cooperativismo, tuve el privilegio en los 80 de estudiar cooperativismo en Israel, he participado en eventos formativos de cooperativismo tanto a nivel nacional como internacional, suma todo esto un aproximado de 44 años de vida cooperativista, por ahora no pertenezco a ningún organismo de dirección de cooperativas de ningún nivel, pero funciono en el ambiente atendiendo consultorías, capacitaciones y asesorías dentro y fuera del país.

P/ Qué es el cooperativismo y cómo se gestó en el país:

Eso me encanta hablarlo, uno no debe de olvidarse de los contextos históricos de los que surgen algunas cosas para bien o para mal, en este caso para bien de la humanidad. El cooperativismo data de mucho tiempo atrás, me atrevo a decir que es creación de Dios. porque se basa en mutualidad, la cooperación ente unos y otros, la complementariedad y la solidaridad. Eso lo vemos desde la creación cuando Dios hizo al hombre y cuando vio que este estaba solo, en una segunda acción divina creo la mujer para que se complementaran.

Un periodo trascendental para el cooperativismo fue la revolución industrial en Europa, en el siglo IXX, la cual significó crecimiento, desarrollo y modernismo para los dueños de los medios de producción, pero esto implicó miseria y condiciones de vida bastante lastimosas para los obreros. Esas condiciones de vida paupérrima les provocaron a unos obreros en Inglaterra en 1844, (27 hombres y una mujer) fundar el movimiento cooperativo moderno en Rochdale, Inglaterra, que luego se extendió a Europa y llegó hasta los Estados Unidos. Cuando quieras podemos entrar en detalles de esta etapa de desarrollo del Modelo Cooperativo porque estos pioneros establecieron los fundamentos sobre los cuales funciones aun en el presente aquellas cooperativas fieles a los principios y valores heredados por los “justos pioneros de Rochdale”

El modelo demostró que si funcionaba cómo alternativa de desarrollo, Tanto que, por el año 1939 se habla de una cooperativa que surgió en El Salvador, en la famosa cuesta del Palo Verde en San Salvador, una cooperativa de zapateros, luego surgió una cooperativa lechera y otra algodonera; ya por los años 60, fresco lo de la revolución cubana y el fin de la segunda guerra mundial, EE.UU. creo la Alianza para el Progreso y forjó mucha simpatía con países de América Latina trayendo asistencia en varias áreas como las de alimentación e infraestructura social y apoyó al cooperativismo principalmente en la iglesia católica y en grandes fábricas, con eso hubo un auge de cooperativas, ya en 1966 las cooperativas existentes formaron un organismo de segundo grado que se convirtió en una federación que se llamó FEDECACES (Federación de Asociaciones Cooperativas de Ahorro y Crédito de El Salvador), incluso nació antes que el INSAFOCOOP (Instituto Salvadoreño de Fomento Cooperativo) que es el instituto del gobierno que rige las cooperativas, en 1969 nació el INSAFOCOOP y luego vio luz la Ley General de Asociaciones Cooperativas que es el instrumento que utilizaría el instituto para desempeñar su trabajo.

P/ En la actualidad cuántas cooperativas y asociados existen:

Bueno existen 3 clases y 11 tipos de cooperativas en El Salvador, de ello, te puedo hablar en otra oportunidad, por ahora me limitaré a destacar los datos del sector de Ahorro y Crédito. Hasta el 31 de marzo de 2024,  activas, vivas y funcionando son 337 cooperativas de ahorro y crédito, estas aglutinan un poco más de 600 mil personas asociadas, donde cabe destacar que esta membresía la componen un 52% mujeres y un 48% hombres.

P/Cuál es la incidencia del cooperativismo en la economía nacional:

Importantísima, porque en primer lugar como te insisto, el cooperativismo es una alternativa y opción de desarrollo económico y social que  nació dentro de un marco de una economía social formal y solidaria que genera tejido social, donde se practica uno de los valores fundamentales del cooperativismo que es la ayuda mutua, cuándo se dice que las cooperativas te satisfacen tus necesidades básicas , te proveen para adquisición de materias primas, herramientas para hacer tu negocio, las cooperativas tienen una incidencia tal que ellas atienden lo que la banca tradicional no atiende y eso es importantísimo, porque como las cooperativas de acuerdo a su definición universal, no tienen ánimo de lucro, las ganancias que se obtienen después de todas las obligaciones por pagar se generan excedentes, esos excedentes responden a un carácter propio del cooperativismo que es la distribución, y eso, se distribuye entre aquellos que hicieron posible que se generaran estos excedentes, no tengo el dato muy afinado pero son un poco más de 3,500 millones de dólares los que se movilizan en el sector cooperativo de ahorro y crédito, si eso en términos de volumen de capitales existentes a lo mejor no representa ni siquiera un 10 %, porque todo lo demás lo manejan los otros sectores económicos, pero a mi juicio eso es incidencia porque funciona por medio de una cantidad importante de personas. 

P/ Existe una normativa o ente fiscalizador que garantice los intereses de los asociados:

Si existe, pero no necesariamente funciona cómo debe ser, partamos del hecho que existe una Ley General de Asociaciones Cooperativas, ese es un instrumento legal pero no está actualizado, responde en lo más mínimo al deber ser de las cooperativas de hace unos 18 o 20 años, pero de que existe, existe; ahí están las herramientas y normativas que garantizan el funcionamiento fiel de una cooperativa o lo que se dice que debe ser, además esta tiene su reglamento y con base a estos dos instrumentos cada cooperativa tiene la obligación de tener sus estatutos donde se establecen los derechos y obligaciones de los asociados, los requisitos para asociarse, cómo va a ser el funcionamiento de la cooperativa , cómo va a de estar estructurada , quién va a ejercer el gobierno de la cooperativa todo eso existe, pero a mi juicio y opinión personal hay que someter a una revisión y actualización esta ley, lo mismo de establecer quién la ejerce o aplica el reglamento que es el INSAFOCOOP, habría que ver por ejemplo si será obviamente necesario fortalecer el instituto considerar hasta donde el cooperativismo es prioridad, si el cooperativismo se considera cómo desarrollo económico y social, cómo referente de economía social y solidaria , en ese sentido habrá que ver si cuenta o no con los recursos, porque de repente se escucha que el INSAFOCOOP no funciona , que es débil, que no atiende, pero habría que revisar en qué condiciones presupuestarias está, con qué tipo de recursos cuenta el instituto y si tiene una estructura tal que le permita liderar el cooperativismo en el país.

P/ En torno a la legislación vigente, cree que es favorable para el sector o se necesitan cambios:

Hay aciertos por supuesto, pero hay debilidades que habría que superar, cómo por ejemplo el fenómeno del crecimiento un poco desmedido de cooperativas y ante esa falta de incidencia institucional en el funcionamiento de estas, cómo que el apetito por el crecimiento económico y esa gula de crecimiento financiero han descuidado lo que verdaderamente es el cooperativismo, si las cooperativas trabajaran con una ley de supervisión y regulación, pero no cómo se aplica en los bancos sino que fuera acorde a lo que son y hacen las cooperativas, yo pienso que aferrarnos a lo que ya se tiene, sería un error tremendo, hoy es el momento oportuno para generar un marco regulatorio de las cooperativas sin que pierdan su identidad, es más para que rescaten su verdadera identidad, hay cooperativas que su conducta es cómo que fueran una financiera , en nombre del cooperativismo están haciendo cosas que no son del ámbito cooperativo.

P/ A su juicio cree que escándalos financieros añejos y actuales dañan la imagen del cooperativismo:

Si, primero porque hacen la divulgación de un caso y tiende a generalizarse. En toda familia siempre hay hijos buenos y no tan buenos, pero de allí a decir o estigmatizar a las cooperativas en general no es correcto y ni mucho menos cierto, que un periodista, influencer o creador de contenido sin fundamento certero venga y de repente comience a señalar la función de las cooperativas y decir que están trabajando mal, o lo hacen por desconocimiento o con mala intención.

El riesgo que más daño hace es el reputacional, con eso se pierde confianza, credibilidad, la gente incluso que pertenece a una cooperativa que nunca le ha fallado le entra duda y de repente llega a solicitar sacar su dinero, no es así la cosa. Lamentablemente si daña  pero también da la oportunidad para hacer una revisión de lo que está pasando, de lo que estamos haciendo, cómo lo estamos haciendo, que cosas hay que mejorar, hoy es cuando hay que poner las barbas en remojo, es la oportunidad para todos, para el gobierno mismo es la gran oportunidad de  ponerse las pilas , pero allí es donde yo repito, si el modelo cooperativo cómo referente de la economía solidaria es prioridad para el gobierno, si lo es entonces habría que reforzar  al INSAFOCOOP o crear otro si quieren, pero lo importante es que se haga algo manteniendo la naturaleza cooperativa, porque el modelo cooperativista ya dio muestras en todo el mundo que si funciona y hay partes más ejemplarizantes que en otras de que si funciona y que si termina siendo de una gran incidencia en las economías, sino preguntémonos del cooperativismo en Canadá que tanto incide en la economía de ese país, en el de Francia, en el de Italia, en el de Israel, es toda una escuela de cooperativismo, no todo está acabado, la crisis o ese desprestigio del que tú hablas, puede terminar siendo una gran oportunidad.

P/ Cómo se cura en salud el cooperativismo en el tema de blanqueo de capitales o lavado de dinero y activos:

Por ley todas las cooperativas deben tener un oficial de cumplimiento, eso es importante, la estructura misma de la cooperativa ya establece un órgano de control que se llama Junta de Vigilancia, es cierto que no toma decisiones sobre utilización de recursos, proyectos, diferentes inversiones , lo que fuera , pero debe de revisar y advertir al Consejo de Administración cuándo considera que  algo no anda bien, si hay una anomalía, la misma ley de cooperativas y su reglamento ya establece un concepto de responsabilidad compartida entre el Consejo de Administración y la Junta de Vigilancia, nadie en la Junta de vigilancia puede decir “cómo yo no tomo decisiones, yo no tengo que ver con tal cosa”, no es cierto porque cómo Junta de vigilancia tiene que estar pendiente de todo lo que sucede en la cooperativa y hacer los respectivos señalamientos, reparos, observaciones y reportes oportunamente. Si se señala alguna anomalía y la Junta de Vigilancia no se pronunció por negligencia, malicia, omisión o por otro tipo de intereses, eso no la libra de la responsabilidad.

La Junta de Vigilancia es la que fiscaliza, la que supervisa todas las operaciones de la cooperativa, es más por procedimiento el Consejo de Administración si toma una serie de acuerdos al primero que le debe de pasar esos acuerdos es a la Junta de Vigilancia, esta revisa actas o borradores de actas inmediatamente anteriores, por lo tanto, no puede ser que porque no toma decisiones no tiene nada que ver. Además, todas las cooperativas deben de tener una auditoria interna y externa como cualquier otra empresa, cuando hay alguna anomalía si estas auditorías observaron algo y lo señalaron o no y si cumplieron con su carácter técnico y ético de su labor, además de eso el INSAFOCOOP está en la obligación de hacer supervisión a las cooperativas, no solamente cuando las cooperativas van a hacer al término de un año su asamblea general.

Los procedimientos están, habría que ver cómo es que se han cumplido, hasta dónde a profundidad o de manera superficial realizan estas auditorías.

P/ Han trabajado las cooperativas con criptomonedas:

No tengo claro esa parte, lo que yo sé es que cómo es moneda de curso legal todas las cooperativas, especialmente las que trabajan en el área de finanzas deben de tener su opción para operar con ese tipo de moneda, pero desconozco cómo está funcionando y que tanto será el volumen de operaciones que están realizando.

P/ Que hay que hacer para atraer a más personas al cooperativismo:

Yo creo que hay que divulgar con contenido sencillo lo que es verdaderamente el cooperativismo cómo modelo de desarrollo económico y social, las cooperativas tienen dos dimensiones , la dimensión económica y la dimensión social, entonces difundir el modelo es muy importante, creo que fortalecer el instituto o la institución que se pueda crear fortalecerla para que haga educación cooperativa en cumplimiento a uno de los principios fundamentales que por cierto se llama la regla de oro que es la educación cooperativa.

Las cooperativas deberían comprometerse a redistribuir los excedentes o reservas e invertirlos en educación que no debe ser menor al 10% de los excedentes, pero lamentablemente es lo que menos están haciendo las cooperativas, creen que hacer publicidad sobre tasas de ahorro, tasas de interés, las promociones para ofrecer sus productos, muchos ocupan esa plata para publicidad, otros para que los directivos, los equipos gerenciales hagan viajes que disque para fortalecer los conocimientos del cooperativismo, viajes de los cuales de repente, ya no dan cuenta, no informan que es lo que aprendieron mucho menos lo practican , se ve que van y vienen, viaje aquí y viaje allá y la cooperativa sigue igual. Por lo tanto, habría que reutilizar la reserva de educación para hacer verdadera educación cooperativa en las bases, porque uno de los problemas que se tienen es que las cooperativas van creciendo en asociados, pero ser asociados no significa que sea cooperativista, la gente se mete por otro tipo de razones, de ahí que las cooperativas y el INSAFOCOOP son quienes que están en la obligación de fomentar el cooperativismo.

Yo estaría totalmente de acuerdo que las cooperativas establezcan esa reserva de educación o un porcentaje de las utilidades debería de pasar a un fondo que maneje el INSAFOCOOP y que esa a su vez haga educación cooperativa, porque al final a la sociedad, al Gobierno y a todo el país nos conviene que se fomenté y se desarrolle un modelo cooperativo pero cómo debe de ser, porque así cómo están las crisis, así cómo está la situación que no está tan bonancible esa podría ser muy buena opción, pero a su vez que se cumpla que no hayan vivitos, que no hayan vividores, que no hayan aprovechados, que haya controles para evitar a este tipo de personas que hacen del cooperativismo su modus operandi.

P/ Cómo ve el futuro del cooperativismo en El Salvador:

Si se vale soñar te lo digo, yo lo veo cómo una opción para las economías débiles , un aparato para fortalecer la economía de los más desfavorecidos, lo veo cómo una opción de desarrollo para el país, lo veo como la alternativa que si se diera información, si se divulgara el cooperativismo y comenzáramos a hacer cooperativas en las escuelas, en los bachilleratos, o cooperativas juveniles sería excelente, la idea es que se haga cada vez más cooperativismo pero que a su vez se verifique ese control tal cómo el modelo lo indica.

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